fd0c937a     

Ломм Александр - Скафандр Агасфера



Александр Ломм
Скафандр Агасфера
1
Когда Дориэль Реджан дошел, что называется, до крайности, иными словами,
когда он вынужден был оставить Биолию и маленького Аркифа, чтобы не лишать их
последнего куска хлеба, он встретил Вальмоска; в парке встретил, в осеннем
холодном парке на скамейке.
У Вальмоска был очень потрепанный вид, еще более потрепанный, чем у самого
Реджана.
"Вот существо в тысячу раз несчастнее меня!" - мысленно произнес Реджан, и
вместе с естественно пробудившейся жалостью в нем шевельнулось эгоистическое
чувство удовлетворенности: "Не я последний в этом мире!"
Старик действительно являл собой убогое зрелище: одежда сплошные лохмотья,
изможденное лицо - в грязных клочьях давно не бритой бороды, красные,
слезящиеся глаза, тощие, жилистые руки, судорожно вцепившиеся в суковатую
палку. Можно было без особого труда угадать, что он много дней уже не ел
досыта и ночевал где попало. Возраст его был преклонен, но точному определению
не поддавался.
С его нищим обликом никак не вязался большой породистый, упитанный дог
темно-серой масти, с гладкой, лоснящейся шерстью. Он лежал под скамейкой,
наполовину высунувшись наружу и положив свою великолепную умную голову на
мощные передние лапы. В том, что он принадлежал старику, можно было не
сомневаться. Слишком уж доверчиво прижимался этот гордый пес к рваным и
грязным башмакам нищего.
Бегло осмотрев странную пару, Реджан осторожно присел на край скамейки,
раскурил только что поднятый полновесный окурок сигареты "Трино" и обратился к
старику с обычным в таких случаях вопросом:
- Что, приятель, совсем плохи дела? Да?
Старик медленно повернул к нему голову, внимательно оглядел его от бахромы
на брюках до засаленной тульи шляпы и вдруг протянул ему свою дрожащую, со
скрюченными пальцами руку.
- Вальмоск... - сказал он при этом глухим, простуженным голосом.
- Как?! - переспросил Реджан.
- Меня зовут Вальмоск, профессор Вальмоск! - настойчиво повторил старик.
Реджан смешался, покраснел, но все же торопливо пожал протянутую руку и
назвал свое имя.
- Безработный? - спросил после этого Вальмоск.
- Да, уже больше года, - признался Реджан.
- Бездомный?
- Да... то есть почти... Во всяком случае, я не вернусь домой, пока не
устроюсь...
- Голодный?
- Да, да, черт побери! - прорычал Реджан, приходя вдруг в бешенство от
этих дурацких вопросов. - Безработный, голодный, бросивший жену и сына! Еще
что? Еще злой, злой, как собака!..
На старика эта вспышка бессильной ярости не произвела ни малейшего
впечатления. Когда Реджан докурил свою коротенькую сигарету и немного
успокоился, Вальмоск снова обратился к нему с вопросом:
- А жить, поди, хочется?
- Бросьте издеваться!.. - буркнул Реджан, уже жалея, что затронул
болтливого старика.
- Я не издеваюсь, - прохрипел Вальмоск. - Я для дела спрашиваю. Хотите
жить, Реджан?
- Вообще-то надоело... Если бы не Биолия и Аркиф... Но, по совести говоря,
хочу. Очень хочу! - с неожиданной для себя искренностью ответил Реджан.
- Тогда пойдемте! - Вальмоск навалился на палку и с трудом поднялся.
- Куда? - оторопел Реджан.
- Ко мне. Посмотрите кое-что. Может быть, вам подойдет...
С этими словами чудаковатый старик пошел прочь, шаркая ногами и часто
стуча палкой по мокрому асфальту. Великолепный дог вылез из-под лавки и пошел
за ним. Несколько мгновений Реджан смотрел им вслед, потом махнул рукой:
- Эх, была не была! Терять уж нечего!..
Он быстро догнал профессора и пошел с ним рядом.
2
Из парка они вышли не через гл



Назад